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Skylight Engagement Wins 2019 UUSC Human Rights Innovation Fellowship

Skylight Engagement will pilot an innovative “virtual accompaniment” model for human rights defenders in Guatemala.

By UUSC Staff on May 2, 2019

***Español debajo***

UUSC is pleased to announce that Skylight Engagement, a human rights media organization, has won the 2019 UUSC Human Rights Innovation Fellowship for its proposal to pilot an innovative “virtual accompaniment” model for human rights defenders in Guatemala. The theme of the 2019 UUSC Human Rights Innovation Fellowship was “The Right to Safety in the Northern Triangle of Central America,” in alignment with UUSC’s Central American Migrant Justice Initiative.

UUSC’s Human Rights Innovation Fellowship is a one-year $25,000 grant awarded to a non-profit, non-governmental organization, designed to bring about systemic change by creating, nurturing, or spreading an innovation in human rights. The theme of the Human Rights Innovation Fellowship changes annually, aligning to one of UUSC’s initiatives. For more information on UUSC’s Human Rights Innovation Fellowship or to see past winners please visit our website and the frequently asked questions.

The virtual accompaniment model, called Virtual International Volunteer Exchange (VIVX), will evolve existing models of human rights accompaniment by connecting grassroots communities to international networks using technology and social networks. VIVX will result in a global advocacy network that is designed to increase protection for human rights defenders. For this pilot project, Skylight Engagement will create video profiles of two human rights defenders that will be shared through an online recruitment tool. Virtual accompaniers will be connected with the Guatemalan human rights defenders and will use their networks “to sound alerts in social media, in-country embassies, government institutions and UN representatives, raising the political and moral stakes,” according to Skylight.

The goal of VIVX is to protect the lives and ongoing work of human rights activists so that they can feel secure staying in their communities and continuing their work. It is also expected that VIVX will increase the awareness of the virtual accompaniers about the human rights context in Guatemala and center human rights in the national and international dialogue. In alignment with this model, UUSC believes that it is just as essential to address human rights violations and the root causes of migration in Central America as it is to ensure sanctuary and refuge from harm.

Skylight Engagement’s innovative proposal comes at a critical time for human rights in Guatemala. In 2018, 26 human rights defenders were murdered in Guatemala, according to the Guatemalan investigative online news source Nómada, drawing condemnation of the United Nations Office of the High Commissioner for Human Rights (OHCHR) and Amnesty International, among others. As the OHCHR noted, “[in] Guatemala, there is a broader environment of stigmatization of human rights defenders, including on social media, which undermines the legitimacy of their work, and could provoke attacks against them.” Relatedly, in 2018, Amnesty International called on the Guatemalan government to take “urgent action” to protect human rights defenders.

It is within this context, that the idea for VIVX was born. According to Pamela Yates, Senior Creative Director at Skylight Engagement, “The VIVX project arose from the frustration that we and our colleagues in the Guatemalan human rights community were feeling due to the targeted killings of human rights defenders. We wanted to amplify the accompaniment work done into the digital realm and create a powerful international cohort of virtual accompaniers to be able to say ‘the world is watching and we demand accountability.’”

As a human rights media organization Skylight Engagement seeks to “strengthen social justice movements through cinematic storytelling” and “catalyze networks of artists and activists.” With decades of experience working in the Americas, Skylight Engagement has developed deep connections with grassroots human rights activists and movements in Guatemala and has produced three acclaimed films (“When Mountains Tremble,” “Granito: How to Nail a Dictator,” and “500 Years: Life in Resistance”) about the armed conflict and genocide in Guatemala.

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Skylight Engagement Gana 2019 UUSC Beca de Innovación de Derechos Humanos

UUSC se complace anunciar que Skylight Engagement, una organización de medios de derechos humanos, ha ganado la Beca de Innovación de Derechos Humanos de UUSC 2019 por su propuesta de pilotar un modelo innovador de “acompañamiento virtual” para los defensores de los derechos humanos en Guatemala. El tema de la Beca de Innovación de Derechos Humanos de la UUSC 2019 fue “El derecho a la seguridad en el Triángulo Norte de América Central”, en consonancia con la Iniciativa de Justicia de los Migrantes Centroamericanos de la UUSC.

La Beca de Innovación en Derechos Humanos de UUSC es una subvención de $25,000 por un año otorgada a una organización no gubernamental sin fines de lucro, diseñada para generar un cambio sistémico mediante la creación, el fomento o la difusión de una innovación en derechos humanos. El tema de la Beca de Innovación para los Derechos Humanos cambia anualmente y se alinea con una de las iniciativas de UUSC. Para obtener más información sobre la Beca de Innovación en Derechos Humanos de UUSC o para ver a los ganadores anteriores, visite nuestro sitio web y las preguntas más frecuentes.

El modelo de acompañamiento virtual, denominado Intercambio Internacional de Voluntarios Internacionales (VIVX), desarrollará los modelos existentes de acompañamiento de los derechos humanos al conectar a las comunidades de base con las redes internacionales utilizando la tecnología y las redes sociales. VIVX dará como resultado una red de defensa global que está diseñada para aumentar la protección de los defensores de los derechos humanos. Para este proyecto piloto, Skylight Engagement creará perfiles de video de dos defensores de derechos humanos que se compartirán a través de una herramienta de reclutamiento en línea. Los acompañantes virtuales estarán conectados con los defensores de derechos humanos guatemaltecos y utilizarán sus redes “para sonar alertas en las redes sociales, las embajadas en el país, las instituciones gubernamentales y los representantes de las Naciones Unidas, elevando el interés político y moral,” según Skylight.

El objetivo de VIVX es proteger las vidas y el trabajo continuo de los activistas de derechos humanos para que puedan sentirse seguros al permanecer en sus comunidades y continuar su trabajo. También se espera que VIVX aumente la conciencia de los acompañantes virtuales sobre el contexto de los derechos humanos en Guatemala y que centre los derechos humanos en el diálogo nacional e internacional. En consonancia con este modelo, UUSC cree que es tan esencial abordar las violaciones de los derechos humanos y las causas fundamentales de la migración en América Central como lo es asegurar el santuario y el refugio.

La propuesta innovadora de Skylight Engagement llega en un momento crítico para los derechos humanos en Guatemala. En 2018, 26 defensores de los derechos humanos fueron asesinados en Guatemala, según la fuente de noticias en línea de investigación guatemalteca Nómada, que condenó a la Oficina de las Naciones Unidas del Alto Comisionado para los Derechos Humanos (ACNUDH) y Amnistía Internacional, entre otros. Como señaló el ACNUDH, “[en] Guatemala, existe un entorno más amplio de estigmatización de los defensores de los derechos humanos, incluso en las redes sociales, que socava la legitimidad de su trabajo y podría provocar ataques contra ellos”. En relación con esto, en 2018, Amnistía Internacional pidió al gobierno de Guatemala que tome “medidas urgentes” para proteger a los defensores de los derechos humanos.

Dentro de este contexto nació la idea de VIVX. Según Pamela Yates, Directora Creativa Principal de Skylight Engagement, “el proyecto VIVX surgió de la frustración que sentíamos nosotros y nuestros colegas en la comunidad guatemalteca de derechos humanos debido a los asesinatos selectivos de defensores de los derechos humanos. Queríamos ampliar el trabajo de acompañamiento realizado en el ámbito digital y crear una poderosa cohorte internacional de acompañantes virtuales para poder decir “el mundo está mirando y exigimos responsabilidad”.

Como organización de medios de derechos humanos, Skylight Engagement busca “fortalecer los movimientos de justicia social a través de la narración cinematográfica” y “catalizar redes de artistas y activistas”. Con décadas de experiencia trabajando en las Américas, Skylight Engagement ha desarrollado profundas conexiones con activistas de derechos humanos de base y Movimientos en Guatemala y ha producido tres películas aclamadas (“When Mountains Temble”, “Granito: How to Nail a Dictator”, y “500 Years: Life in Resistance”) sobre el conflicto armado y el genocidio en Guatemala.

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Photo Credit: Skylight Engagement

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