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Socio Destacado: Casa Tochan

Lifting up a shelter providing life-saving support and resources for people in migration.
Casa Tochan

By Deanna Johnson on May 30, 2023

Durante más de una década, Tochan Sueños y Realidades A.C. ha servido a la población de personas que migran a través de la Ciudad de México. La organización está ubicada dentro del Refugio Casa Tochan-Nuestra Casa (Casa Tochan) en el suroeste de la Ciudad de México, y alberga a personas en migración por hasta tres meses, brindando apoyo médico psicosocial y físico, oportunidades de desarrollo de habilidades y un espacio para descansar. La mayoría de los residentes de Casa Tochan son hombres, sin embargo, en situaciones urgentes el equipo también aceptará mujeres.

A lo largo de los años desde que Casa Tochan comenzó, los residentes y voluntarios han cubierto el refugio con obras de arte, mostrando la belleza de la comunidad y creando un espacio de positividad.

En este centro de atención, hacemos un recorrido por el refugio Casa Tochan guiado por la directora del refugio, Gabriela (Gaby) Tochan.

“Tuvimos suerte porque los primeros voluntarios norteamericanos que tuvimos vinieron de la Iglesia Luterana para trabajar un año entero con nosotros de lunes a viernes. Empezaron a pintar los murales y dieron talleres de pintura”.

“Esta es nuestra área de peso. Aquí los que pueden, hacen ejercicios”. El área está a la derecha y no está completamente representada en esta foto, aparte de una mancuerna. El mural en la pared del fondo dice “Bienvenido a Tochan”, acompañado de una paloma y una rama de olivo que simbolizan la paz.

Un mural de una luna creciente que dice “Los sueños no son ilegales”.

Un extracto de “Hamlet” de Shakespeare que dice:

“Dudo que las estrellas sean de fuego;

Dudo que el sol se mueva;

Duda de la verdad para sea mentira;

Pero nunca dudes de que te amo”.

Una oración por los migrantes:

“Mi Señor,

acá estoy en camino hacia el norte.

Llevo conmigo todo y nada.

Llevo mis raíces pues ya me sacarron de la tierra que Tu me habías prestado.

Dejo mi patria, mis amigos, mi familia.

Dejo mi pueblo y mi cultura.

No me queda mucho, solo llevo mi mochila, pero la llevo llena de fe, de sueños, de esperanza.

También llevo el corazón lleno de tristeza pues quisiera un día con los míos regresar y no se si llegaré a la tierra de mis sueños

Señor, solo te pido que no me dejes solo por el camino hacia el norte.

Creo que por lo menos Tu me entiendes y también fuiste migrante y tuviste una familia de la cual fuiste desterrado.

Señor, te pido por todos los migrantes como yo que nunca perdamos la fe y la esperanza de llegar a la tierra prometida”.

Una pintura de Jesucristo sobre el mundo con los brazos extendidos, lo que significa su protección sobre el mundo. Este mural está al lado de un dormitorio.

Inicialmente, esta habitación era un espacio para colgar la ropa para que se secara. Sin embargo, un colega vino un día y mencionó que el espacio se usaría mejor como dormitorio, por lo que se cambió. “En este momento, no tenemos camas, pero lo que queremos hacer no es comprar las camas, sino hacerlas.” Hacer las camas permitirá personalizarlas al espacio como literas unidas a la pared.

Esta es la biblioteca de Casa Tochan, que cuenta con una amplia gama de libros en español e inglés, así como una computadora y otros recursos. Cuando el refugio está lleno, se duplica como dormitorios adicionales. En esta foto, la biblioteca estaba siendo utilizada como dormitorio por un grupo de hombres afganos en migración.

La biblioteca también es utilizada por los residentes para su taller de costura. Actualmente, el taller no se está llevando a cabo porque el instructor aún no ha regresado de visitar su hogar en Australia.

Todos los días de la semana, un psicólogo brinda a los residentes de Casa Tochan atención psicológica para ayudarlos a procesar los traumas que han experimentado durante su viaje y guiarlos mientras se instalan en su nueva comunidad o se preparan para continuar migrando hacia el norte. Además, los miércoles, un médico general se ofrece como voluntario en el refugio para brindar atención médica.

Casa Tochan también cuenta con el apoyo de dos monjas católicas que han sido entrenadas en habilidades especializadas que voluntariamente ofrecen al refugio. “Una [de las monjas] imparte clases universitarias […] y la otra es enfermera en la Escuela Nacional de Enfermería y Obstetricia. También nos ayuda con las consultas médicas”.

Las plantas también proporcionan a los residentes beneficios curativos. Las plantas en sí mismas no solo promueven la curación física y psicológica al reducir el estrés, sino que también contribuyen a la sensación de comunidad del refugio, ya que todos los residentes y el personal de Casa Tochan las cuidan colectivamente. También hay un pequeño jardín de tomates, lechuga y otros productos en Casa Tochan que los residentes pueden comer. Sin embargo, el voluntario que instaló por primera vez el jardín cayó enfermo y no ha estado cerca para liderar el cuidado del mismo, por lo que hoy no es tan fructífero como antes. “Esa es una brecha que tenemos [pero] es irónico porque muchos de los residentes hondureños y centroamericanos aquí eran agricultores, pero como aún no hemos podido [instalarlos en el jardín]”.

La vista desde la azotea de Casa Tochan mirando hacia el municipio de Álvaro Obregón dentro de la Ciudad de México.

Esta escalera conduce a la entrada tradicional de Casa Tochan y está completamente cubierta de murales y mosaicos. Debido al clima y al tiempo, las pinturas han comenzado a desvanecerse o las piezas se han caído. En respuesta, Gaby quiere trabajar en la restauración de las piezas de arte a su estado original.

“Realmente quiero rescatar [estos murales] porque fueron hechos a través de un programa que vino con voluntarios y una escuela judía de México que proporcionaron materiales. [Para] el arte, vino una mujer que anteriormente había apoyado a las Madres de la Plaza de Mayo en la pintura de murales.  Y así, ella nos trajo las habilidades técnicas [para hacer esto]”.

“Este es un corazón que hizo un hondureño. Él dijo: ‘Este es mi corazón que estoy dejando en Tochan. Y estas flechas son todas las heridas que han sucedido. Desde entonces lo han deportado a Honduras.” Gaby todavía permanece en contacto con él.

“El grupo de estudiantes y residentes también pintó un mural […] aquí en la esquina. Hay una tienda [allí]. Fue la primera tienda solidaria con nosotros. No teníamos teléfono y [el dueño de la tienda] nos dio permiso para usar su teléfono y no nos cobró mucho. Más tarde, ayudó a los residentes a acceder a sus transferencias de dinero. […] Una vez, el agua se cortó y él nos dio agua.” Gaby también mencionó que el dueño de la tienda brindó ayuda y apoyo durante el cierre de COVID-19. En general, la comunidad siempre ha dado la bienvenida a Casa Tochan.

“Este es el estudio de carpintería donde en su mayoría hacen artesanías”. Los residentes aprenden o refuerzan sus habilidades de carpintería bajo la tutela del carpintero residente de Casa Tochan. El carpintero es un salvadoreño que fue exiliado de El Salvador durante la guerra en la década de 1970 o 1980.

Ganchos de chaqueta hechos por los residentes y pintados a mano a través del taller de carpintería.
Un candelabro elaborado y pintado por un participante del taller de carpintería.
Además de carpintería y costura, Casa Tochan también ofrece talleres de serigrafía. Este bolso es el autorretrato serigrafiado de un Tochanero (residente de Casa Tochan).

Gaby subraya la importancia de la comunidad para brindar apoyo y atención a las personas en migración. Como alguien que ha migrado ella misma, entiende lo importante que es echar una mano a otros en situaciones iguales o similares. “Estoy convencido de que así es como cambiamos la forma en que las personas migran: haciendo que los demás se sientan valorados, ayudándoles a resolver el problema del trabajo…”

Para obtener más información sobre Casa Tochan, visite su sitio web.

Image credit: Casa Tochan

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