Update 12/8/22: The Biden administration has now appealed Judge Sullivan's ruling, backtracking yet again on their promises to protect asylum rights. While the outcome of the litigation is not yet clear, the administration's decision increases the odds that Title 42 will remain in effect past its currently-scheduled end date.

Challenging Injustice, Advancing Human Rights

The Unitarian Universalist Service Committee advances human rights through grassroots collaborations.

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Addressing Gender-Based Violence in Honduras

November 25 through December 10 is the United Nation's annual UNITE to End Violence Against Women campaign.
A group of women with their hands in the air

By Deanna Johnson on November 24, 2022

November 25 is the United Nations International Day for the Elimination of Violence Against Women. In honor of this commemoration, UUSC is spotlighting one of its partners doing vital work for women and girls.

UUSC has collaborated with Honduras-based Foro de Mujeres por la Vida (the Women’s Forum to Life; FDM) since 2016 to support the institution’s mission to confront and eliminate incidents of violence against women. November 25 through December 10 constitute the United Nation’s (UN) annual UNITE to End Violence Against Women campaign. As part of the campaign, UUSC lifts up FDM and its lifesaving work.

Who is FDM?

FDM serves as a platform and network for grassroots organizations in northwestern Honduras working to create a more secure future for the country’s women. Today there are 17 members of the Forum who are independent women, non-governmental organizations (NGOs), and networks that work to achieve a, “culture of peace, equality and respect for women’s human rights.” The Forum provides a space for sorority, collectivity, diversity, and more to effect sustainable changes in the Honduran and international community through the sharing of ideas, information, and strategies.

Currently, the Forum has a Women’s Security Observatory (WSO) collecting information from its 17 partners to analyze, report, and understand threats to women’s security. Specifically, the observatory documents incidences of violence against women (VAW) in the forms of femicide, domestic and intrafamily violence, sexual violence, disappearances, and risks of being human rights defenders. With this information, FDM helps regional, national, and international communities to create policies and protection mechanisms ensuring that women can enjoy lives without threat and with opportunities for prosperity.

FDM and UUSC

Since 2016, the relationship between UUSC and FDM has been one of collaboration and support. From the beginning, UUSC has supported FDM with resources to develop and implement various efforts to document and respond to VAW incidents. UUSC currently supports FDM with:

  • Comprehensive support for survivors of gender-based violence;
  • The accompaniment of human rights defenders;
  • The documentation of the reality faced by women in Honduras’ territories; 
  • The strengthening of the WSO; and
  • The internal strengthening of the organizations that make up the Forum.

Ultimately, FDM hopes to see awareness raised nationally and internationally about the daily realities of thousands of Honduran women, as well as more accessible mechanisms of protection against gender-based violence for women in the country and the strengthening of the capacities of community organizations working to end VAW.

The Future of FDM

In January 2022, Honduras saw a monumental event with the swearing in of its first female president, Xiomara Castro. However, despite this great step forward, great gaps still exist in Honduras. Women largely continue to be excluded from positions of political power and violence remains a great threat to females in the country. The Women’s Rights Center (WRC) reports that as of October 31, 240 violent deaths of women have been reported and of the 397 femicides reported in the country, 110 (28%) occurred in the departments most served by FDM. This data indicates that much work remains to be done for the protection of women. UUSC will continue to support FDM in all its efforts to create a Honduras where women are free and safe.

Photo Credit: Imelda Medina/Reuters

Abordando la Violencia de Género en Honduras

El socio de UUSC trabaja atentamente para apoyar a mujeres y niñas en riesgo de violencia en Honduras.

El 25 de noviembre es el Día Internacional de las Naciones Unidas para la Eliminación de la Violencia contra la Mujer. En honor a esta conmemoración, UUSC destaca a uno de sus socios que realiza un trabajo vital para las mujeres y las niñas.

UUSC ha colaborado con el Foro de Mujeres por la Vida (FDM) con sede en Honduras desde 2016 para apoyar la misión de la institución de confrontar y eliminar los incidentes de violencia contra las mujeres. Del 25 de noviembre al 10 de diciembre constituye la campaña anual UNiTE! de las Naciones Unidas (ONU) para eliminar la violencia contra las mujeres. Como parte de la campaña, UUSC levanta FDM y su importante trabajo.

¿Quién es FDM?

FDM sirve como plataforma y red para organizaciones de base en el nor-occidental de Honduras que trabajan para crear un futuro más seguro para las mujeres del país. Hoy hay 17 miembros del Foro que son mujeres independientes, organizaciones no gubernamentales (ONG) y redes que trabajan para lograr una “cultura de paz, igualdad y respeto a los derechos humanos de las mujeres”. El Foro brinda un espacio para la sororidad, la colectividad, la diversidad y más para lograr cambios sostenibles en la comunidad hondureña e internacional a través del intercambio de ideas, información y estrategias.

Actualmente, el Foro cuenta con un Observatorio de Seguridad de la Mujer (OSM) que recopila información de sus 17 socios para analizar, informar y comprender las amenazas a la seguridad de la mujer. Específicamente, el observatorio documenta incidencias de violencia contra las mujeres (VCM) en las formas de feminicidio, violencia doméstica e intrafamiliar, violencia sexual, desapariciones y riesgos de ser defensoras de derechos humanos. Con esta información, FDM ayuda a las comunidades regionales, nacionales e internacionales a crear políticas y mecanismos de protección que garanticen que las mujeres puedan disfrutar de una vida sin amenazas y con oportunidades de prosperidad.

FDM y UUSC

Desde 2016, la relación entre UUSC y FDM ha sido una de colaboración y apoyo. Desde el principio, UUSC ha apoyado a FDM con recursos para desarrollar e implementar varios esfuerzos para documentar y responder a incidentes de VCM. UUSC actualmente apoya a FDM con:

  • El ampañamiento integral a sobrevivientes de violencia de género;
  • El ampañamiento integral a sobrevivientes de violencia de género;
  • El acompañamiento de defensoras de derechos humanos;
  • La documentación de la realidad que enfrentan las mujeres en los territorios de Honduras;
  • El fortalecimiento de la OSM; y
  • El fortalecimiento interno de las organizaciones que integran el Foro.

Al fin de todo, FDM espera ver la sensibilización a nivel nacional e internacional sobre las realidades cotidianas de miles de mujeres hondureñas, así como mecanismos más accesibles de protección contra la violencia de género para las mujeres en el país y el fortalecimiento de las capacidades de las organizaciones comunitarias que trabajan para poner fin a la violencia contra las mujeres.

El Futuro de FDM

En enero de 2022, Honduras vió un evento monumental con la juramentación de su primera presidenta, Xiomara Castro. Sin embargo, a pesar de este gran paso adelante, aún existen grandes brechas en Honduras. En gran medida, las mujeres siguen excluidas de los puestos de poder político y la violencia sigue siendo una gran amenaza para las mujeres en el país. El Centro de Derechos de la Mujer (WRC) informa que al 31 de octubre se han reportado 240 muertes violentas de mujeres y de los 397 feminicidios reportados en el país, 110 (28%) ocurrieron en los departamentos más atendidos por FDM. Estos datos indican que queda mucho trabajo por hacer para la protección de las mujeres. UUSC continuará apoyando a FDM en todos sus esfuerzos para crear una Honduras donde las mujeres sean libres y seguras.

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