Challenging Injustice, Advancing Human Rights

The Unitarian Universalist Service Committee advances human rights through grassroots collaborations.

UUSC, FSAR Denounce United States’ Largest Steel Producer for Reported Complicity in Human Rights Violations in Honduras

Media report alleges multi-billion-dollar company had ties to mining corporations engaged in active campaign to criminalize activists protecting their water and communities 
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Michael Givens
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Unitarian Universalist Service Committee
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CAMBRIDGE, MA (NOVEMBER 9, 2020)—The Unitarian Universalist Service Committee (UUSC) and its Honduras-based partner Fundación San Alonso Rodríguez (FSAR) denounce Charlotte, North Carolina-based steel producer Nucor for its reported recent engagement with corporations complicit in human rights violations in Honduras. According to an article published today (English|Spanish) in Univision in collaboration with Contra Corriente and the Latin American Center for Investigative Journalism (CLIP), Nucor was until at least October 2019 an investor in Los Pinares and Ecotek through the Panamanian corporations NE Holdings and NE Holdings Subsidiary.

Los Pinares and Ecotek are Honduras-based corporations pursuing the construction of the first iron pelletizing plant of Central America and an iron mining project that threatens the health of several communities and the ecological integrity of the Carlos Escaleras National Park. Los Pinares and Ecotek have allegedly been complicit in a criminalization campaign that has kept eight environmental defenders—commonly referred to as the Guapinol defenders—from the Comité Municipal en Defensa de los Bienes Públicos y Comunes de Tocoa in pre-trial prison for more than a year for their efforts to protest mining projects in the municipality of Tocoa.

“We are unsettled by the allegations that a U.S- based corporation was involved with these projects that have brought so much pain and anxiety to the Guapinol defenders, their families, and communities in Tocoa,” said Rev. Mary Katherine Morn, CEO and president of UUSC. “As U.S. citizens, we demand accountability for these abuses when a well-resourced company puts their weight behind destructive projects, plagued by allegations of corruption and likely to cause major disruptions to human lives and the unique ecosystems of the Carlos Escaleras National Park.

“We commend the work of Fundación San Alonso Rodríguez and Comité Municipal en Defensa de los Bienes Públicos y Comunes de Tocoa, for their tireless work during the last few years, a period in which they’ve faced bullying, intimidation, threats, and the weaponization of the judicial system against them. Nucor should do more and explain the full extent of their participation in the ordeal that these brave women and men have been forced to endure.”

“These revelations confirm what we had long suspected: the participation of foreign investors in these projects that have caused so much damage to impoverished communities that have been abandoned by the state of Honduras,” said Juana Esquivel Urbina, executive director of FSAR. “We are very aware of the concrete and symbolic power that the United States has in Honduras, it is plausible that Nucor’s partnership with Inversiones Los Pinares and Ecotek created undue pressures within the Honduran government for the approval of environmental permits and has been key to ultimately providing economic viability to those projects.”

Leonardo Valenzuela Pérez, a UUSC researcher who has been documenting the Guapinol case closely in partnership with FSAR, asserted that, if true, the allegations reveal concerning patterns.

“It is a staggering demonstration of callousness for Nucor to have participated in a project like Ecotek’s plant,” he said. “Extractivist projects like those pushed by Ecotek and Los Pinares have caused major social conflicts in rural Honduras, pushing large numbers of migrants into the United States. At the same time, Nucor has been cozying up with Trump’s administration, receiving special treatment from their trade policies, the same administration that is using cruelty against immigrants as one of its signature policies. It appears as though we are facing a dynamic where U.S. firms may be causing people in Central America to migrate, while at the same time the same firms could be reaping benefits from a regime that racks up political support from their hard line on immigration at home, especially immigration from low-income countries like Honduras.”

The case against the eight defenders has drawn international attention with the group receiving the Letelier-Moffitt International Human Rights Award. The activists were also finalists for the 2020 European Union’s Sakharov Prize for Freedom of Thought.

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The Unitarian Universalist Service Committee (UUSC) is a nonprofit, nonsectarian organization advancing human rights together with an international community of grassroots partners and advocates.

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Fundación San Alonso Rodríguez (FSAR) is a nonprofit organization dedicated to the promotion of human rights, social justice, local knowledges, and environmental protection in Honduras.

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Contacto Medios

Michael Givens
Director Asociado de Comunicaciones Estratégicas
Comité de Servicio Unitario Universalista (UUSC)
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UUSC y FSAR denuncian al mayor productor de acero de Estados Unidos por supuesta complicidad en caso de violaciones a los derechos humanos en Honduras

Revelaciones publicadas en medios internacionales sostienen que la multimillonaria compañía habría tenía vínculos con corporaciones mineras que mantienen una activa campaña de criminalización en contra de activistas defensores del agua y sus comunidades.

CAMBRIDGE, MA (9 DE NOVIEMBRE DE 2020) – El Comité de Servicio Unitario Universalista (UUSC) y su socio con sede en Honduras Fundación San Alonso Rodríguez (FSAR) denuncian al productor de acero Nucor, con sede en Charlotte, Carolina del Norte, por su reciente involucramiento con corporaciones cómplices en violaciones de derechos humanos en Honduras. Según un artículo publicado hoy en Univision en colaboración con Contra Corriente y el Centro Latinoamericano de Periodismo de Investigación, Nucor era al menos hasta octubre de 2019 inversionista en Los Pinares y Ecotek, a través de las corporaciones panameñas NE Holdings y NE Holdings Subsidiary.

Los Pinares y Ecotek son corporaciones con sede en Honduras que buscan la construcción de la primera planta peletizadora de hierro de Centroamérica y el desarrollo de un proyecto de minería de hierro, proyectos que amenazan el bienestar de varias comunidades y la integridad ecológica del Parque Nacional Carlos Escaleras. Los Pinares y Ecotek han sido acusadas de sostener una campaña de criminalización que ha mantenido a ocho defensores ambientales, comúnmente conocidos como los defensores de Guapinol, del Comité Municipal en Defensa de los Bienes Públicos y Comunes de Tocoa, en prisión preventiva durante más de un año por su participación en protestas en contra de proyectos mineros en el municipio de Tocoa.

“Estamos perturbados por las acusaciones de que una corporación con sede en Estados Unidos estuvo involucrada en estos proyectos que han traído tanto dolor y ansiedad a los defensores de Guapinol, sus familias y sus comunidades en Tocoa”, dijo la Reverenda Mary Katherine Morn, CEO y presidenta de UUSC. “Como ciudadanas y ciudadanos estadounidenses, debemos demandar la rendición de cuentas por estos abusos cuando una empresa con este nivel de recursos pone toda su influencia detrás de proyectos destructivos, plagados de acusaciones de corrupción y que muy probablemente causen graves impactos sobre las vidas humanas en Tocoa y los ecosistemas únicos del Parque Nacional Carlos Escaleras.

“Destacamos el trabajo de la Fundación San Alonso Rodríguez y el Comité Municipal en Defensa de los Bienes Públicos y Comunes de Tocoa, por su incansable labor durante los últimos años, un período en el que han enfrentado acoso, intimidación, amenazas y el uso malicioso del sistema judicial en su contra. Nucor debería hacer más y sincerar el alcance completo de su participación en los abusos que estas valientes mujeres y hombres se han visto obligadas a soportar.”

“Estas revelaciones confirman lo que durante mucho tiempo sospechábamos: la participación de inversionistas extranjeros en estos proyectos que tanto daño han causado a comunidades empobrecidas que han sido abandonadas por el estado de Honduras”, dijo Juana Esquivel Urbina, directora ejecutiva de FSAR. “Somos muy conscientes del poder concreto y simbólico que tiene Estados Unidos en Honduras, es plausible que la asociación de Nucor con Inversiones Los Pinares y Ecotek haya creado presiones indebidas dentro del gobierno hondureño para la aprobación de permisos ambientales y haya sido clave para finalmente otorgar viabilidad económica a esos proyectos “.

Leonardo Valenzuela Pérez, investigador de UUSC que ha estado documentando detalladamente el caso Guapinol en asociación con FSAR, afirmó que, de ser ciertas, las acusaciones revelan patrones preocupantes.

“Es una asombrosa demostración de insensibilidad por parte de Nucor haber participado en proyectos como la mina de Los Pinares y la planta de Ecotek”, añadiendo que “proyectos extractivistas como los impulsados ​​por esas empresas han causado graves conflictos sociales en las zonas rurales de Honduras, empujando a un gran número de personas a migrar a los Estados Unidos. Esto ocurre al mismo tiempo que Nucor se ha dedicado cultivar una muy estrecha relación con el gobierno de Donald Trump, recibiendo un trato especial de sus políticas comerciales, la misma administración que utiliza la crueldad contra los inmigrantes como una de sus políticas más distintivas. Al parecer nos enfrentamos a una dinámica en la que empresas estadounidenses estarían provocando la migración de personas desde Centroamérica, mientras en paralelo, las mismas empresas podrían estar obteniendo beneficios de un régimen que acumula capital político a partir de su postura extremista contra la inmigración, especialmente de inmigrantes de países de bajos ingresos como Honduras.”

UUSC enviará una carta al CEO de Nucor, Leon Topalian, solicitando que la empresa aclare el alcance de sus conexiones con Los Pinares y Ecotek y que rompa cualquier vínculo pendiente con esas corporaciones en Honduras o en terceros países.

El caso contra los ocho defensores ha atraído gran atención a nivel internacional. El grupo ha sido reconocido con el Premio Internacional de Derechos Humanos Letelier-Moffitt. Adicionalmente, los activistas también fueron finalistas este año del Premio Sájarov a la Libertad de Conciencia, otorgado por la Unión Europea.

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El Comité de Servicio Unitario Universalista (UUSC) es una organización no sectaria sin fines de lucro que promueve los derechos humanos en alianza con una comunidad internacional de activistas y organizaciones de base.

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Fundación San Alonso Rodríguez (FSAR) es una organización sin fines de lucro dedicada a la promoción de los derechos humanos, la justicia social, los conocimientos locales y la protección del medio ambiente en Honduras.

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