UUSC Calls Biden’s Asylum Ban a Stunning Betrayal of U.S. Commitments

Challenging Injustice, Advancing Human Rights

The Unitarian Universalist Service Committee advances human rights through grassroots collaborations.

Wrongfully Evicted Cooperative Landowners in Honduras Regain their Lands

UUSC celebrates their return home
La versión en español sigue a la versión en inglés

On Wednesday, January 26, more than a month after being forcibly and unlawfully evicted, campesino landowners in the Bajo Aguán region of Honduras regained possession of their lands, according to a statement from the Regional Agrarian Platform of the Aguán and the Coordinator of Popular Organizations of the Bajo Aguán (COPA). Eighty-four families, all members of the San Isidro Cooperative, will be able to return home.

This victory was only possible thanks to the steadfast resistance of the campesino families themselves, as well as the Platform and the COPA. UUSC is proud to be in solidarity with them and their work, but we must not consider the fight over.  

Yoni Rivas, spokesperson for the Agrarian Platform of the Aguán, stated: “On March 13th, 2013, the Supreme Court upheld a decision handed down by the First Civil Court of Tegucigalpa, which ordered the annulment of a fraudulently registered land title with which the members of the San Isidro cooperative had been illegally stripped of their lands. This complied with a definitive decision from the Francisco Morazán Civil Court from November 11, 2010.  Nevertheless, for more than 9 years, this definitive sentence, which fully recognizes the San Isidro Cooperative’s legal title to the land, has not been respected.”

Indeed, as the Platform and COPA point out in their statement, this is only the latest in repeated attacks on rightfully held land at the hands of corrupt judicial authorities working in the interests of large agribusiness and mining companies. As illustrated by the years-long harassment, illegal arbitrary incarceration and ongoing trial of the Guapinol water defenders—whose lawyers just yesterday denounced acts of intimidation from the Public Prosecutor – the Honduran justice system as it is designed protects international private capital over the lives and livelihoods of communities, and families with legitimate rights to the land.

The recent election of Xiomara Castro has given many of our partners and Honduran society reason for hope as a step towards accountability and real democratic change for the first time in the years since the 2009 coup. However, President Castro is already facing significant challenges and political conflict within her own party, Libre, due to members that respond to the interests of the banking industry and transnational corporations. This could limit her ability to implement reform. While this change in the executive branch is significant, there also remains much more work to be done across all branches and at all levels of government.

With Vice President Kamala Harris in attendance at President Castro’s inauguration yesterday, the Biden administration is publicly signaling its willingness to cooperate with Castro’s government on addressing the root causes of migration—two of which are the deep, systemic corruption and impunity in the justice system that, unless addressed, will continue to force people from their homes.

Land conflicts and displacement by corporate development, such as that faced by the 84 families of the San Isidro cooperative and others, is another driver of migration which Vice President Harris should prioritize in order to enable more Hondurans to safely choose to stay at home. This entails a review and significant changes within the judiciary and the cancellation of foreign aid to Honduran security forces, which, far from protecting the lives of the people, abuses its power to commit serious human rights violations, persecution, and criminal acts.1

In the words of Karla Zelaya, a member of the Agrarian Platform: “…judges and prosecutors operate and frame their decisions in favor of agribusiness and mining companies. Although we are seeing a promising change in the executive branch, we believe that changes in the judicial branch are urgent in order to guarantee real justice.”

UUSC urges Honduran judges, prosecutors, police and military bodies to respect the legal ownership that the campesino families of the San Isidro cooperative have of their land, as well as the definitive sentence handed down by the Francisco Morazán Civil Court in November 2010.

As UUSC uplifts the words of our Honduran partners, we also strongly urge the Biden-Harris administration and U.S. lawmakers to follow through on their commitment to improving conditions in Central America by strengthening President Castro and her democratically elected government.

Last year’s proposed Honduras Human Rights and Anti-Corruption Act of 2021 targeted the administration of former Honduran President Juan Orlando Hernández, who has been under investigation for his role in drug trafficking, and whose brother Juan Antonio was convicted in the Southern District of New York for smuggling thousands of kilos of cocaine into the United States.

We encourage and support the Members of Congress who first introduced this bill, including Sens. Merkley, Leahy, Durbin, Markey, Sanders, and Warren, to develop updated legislation that addresses the same corruption and accountability concerns while taking into account the new political context of President Castro.

1 https://proceso.hn/crimenes-emblematicos-que-involucran-a-las-fuerzas-de-seguridad-en-honduras/; see also, https://www.lawg.org/public-security-in-honduras-who-can-citizens-trust/

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Familias cooperativistas desalojadas injustamente en Honduras recuperan sus tierras

UUSC celebra su regreso a casa

 El miércoles 26 de enero, a más de un mes de haber sido desalojados ilegalmente y con uso de fuerza, campesinos del Bajo Aguán en Honduras recuperaron la posesión de sus tierras, según un comunicado de la Plataforma Agraria Regional del Aguán y la Coordinadora de Organizaciones Populares del Bajo Aguán (COPA). Ochenta y cuatro familias, todas parte de la Cooperativa San Isidro, podrán regresar a sus hogares. 

Esta victoria sólo fue posible gracias a la resistencia incansable de las propias familias campesinas, así como de la Plataforma y la COPA. UUSC se enorgullece de solidarizarse con ellas y su trabajo, pero no debemos dar por terminada la lucha.

El vocero de la plataforma Agraria en el Aguán, Yoni Rivas expresó  “el 13 de marzo del 2013 la  Corte Suprema de Justicia dejó en efecto la sentencia del Juzgado de Primero de lo Civil de Tegucigalpa el cual ordenó la anulación de la inscripción de la fraudulenta escritura de compraventa con que la titularidad de la cooperativa San Isidro fue ilegalmente despojada de sus tierras, para así cumplir con la sentencia definitiva del juzgado de letras civil del Departamento de Francisco Morazán con fecha 11 de noviembre del 2010. Sin embargo, durante ya más de nueve años se ha rehusado cumplir con la sentencia definitiva que devuelve a la Cooperativa San Isidro la titularidad de sus tierras.”

De hecho, como señalan la Plataforma y la COPA en su comunicado, este es solo el más reciente de repetidos atentados contra propietarios legítimos a manos de autoridades judiciales corruptas que trabajan por los intereses de las grandes empresas agroindustriales y mineras. Como lo ilustran los años de hostigamiento, encarcelamiento ilegal y arbitrario y el actual juicio en curso de los defensores del agua de Guapinol—cuyos abogados denunciaron ayer actos de intimidación por parte del Ministerio Público—el sistema de justicia hondureño, tal como está diseñado, protege al capital privado internacional por encima de las vidas y los medios de subsistencia de las comunidades y familias con los legítimos derechos a la tierra.

A muchas de nuestras copartes y a la sociedad hondureña, la reciente elección de Xiomara Castro les ha dado motivos de esperanza, ya que es un paso hacia la rendición de cuentas y un cambio democrático real por primera vez desde el golpe de 2009. Sin embargo, la presidenta Castro ya enfrenta importantes desafíos por el conflicto político dentro de su propio partido, Libre, debido a personas que obedecen a intereses de la banca y corporaciones transnacionales. Dicha situación podría limitar su capacidad para implementar reformas. Si bien este cambio en el poder ejecutivo es significativo, también queda mucho trabajo por hacer en todos los poderes y en todos los niveles de gobierno.

Con la presencia de la vicepresidenta Kamala Harris en la toma de posesión de la presidenta Castro ayer, la administración de Biden está señalando públicamente su voluntad de cooperar con el gobierno de Castro para abordar las causas fundamentales de la migración.  Dos de éstas son la profunda corrupción sistémica y la impunidad en los sistemas de aplicación de justicia  que, a menos que se aborden, seguirán obligando a la gente a abandonar sus hogares.

Los conflictos por la tierra y el desplazamiento por el desarrollo privado, como el que enfrentan las 84 familias de la cooperativa San Isidro y otras, es otro impulsor de migración que la vicepresidenta Harris debería priorizar para permitir que más hondureños puedan quedarse en casa de manera segura. Esto implica una revisión profunda y cambios significativos dentro del poder judicial y la cancelación de apoyo económico a las fuerzas de seguridad del Estado de Honduras, que muy lejos de proteger la vida del  pueblo, han abusado de su poder para cometer graves violaciones a derechos humanos, persecución y actos criminales.1

En las palabras de Karla Zelaya, integrante de la Plataforma Agraria: “…los jueces y fiscales operan y enmarcan sus decisiones a favor de los agroindustriales y mineros. Aunque vemos con mucha esperanza el gobierno de la presidenta Ximara Castro, creemos que es urgente un cambio en el poder judicial para garantizar una verdadera justicia.”

Desde UUSC instamos a los jueces, fiscales, policías y militares se les respete la posesión legal de la tierra que tienen las familias campesinas de la cooperativa San Isidro que poseen el título definitivo de propiedad de sus tierras y la sentencia definitiva del juzgado de letras civil del Departamento de Francisco Morazán con fecha 11 de noviembre del 2010.

A la vez que desde UUSC reiteramos las palabras de nuestras copartes hondureñas, también instamos firmemente a la administración Biden-Harris y a las y los legisladores estadounidenses a que cumplan con su compromiso de mejorar las condiciones en Centroamérica y que apoyen el fortalecimiento de la presidenta Castro y su gobierno democráticamente electo.

El Proyecto de Ley de Derechos Humanos y Anticorrupción de Honduras de 2021, propuesto el año pasado, se enfocó en la administración del expresidente hondureño Juan Orlando Hernández, quien ha sido investigado por su papel en el narcotráfico, y cuyo hermano Juan Antonio fue condenado por una corte del Distrito Sur de Nueva York de traer miles de kilos de cocaína a Estados Unidos.  

Animamos y apoyamos a los miembros del Congreso que presentaron por primera vez este proyecto de ley, incluidos la y los senadores Merkley, Leahy, Durbin, Markey, Sanders y Warren, a que redacten legislación actualizada que aborde las mismas problemáticas de corrupción y transparencia, esta vez tomando en cuenta el nuevo contexto político de la presidenta Castro.

1 https://proceso.hn/crimenes-emblematicos-que-involucran-a-las-fuerzas-de-seguridad-en-honduras/